تمت الإجابة عن 6 أسئلة مهمة مع ارتفاع حالات COVID-19 في جميع أنحاء العالم

Alpha و Delta و Now Omicron – تمت الإجابة عن 6 أسئلة مهمة مع ارتفاع حالات COVID-19 في جميع أنحاء العالم

ملاحظة المحرر في “المحادثة”: إن متغير omicron لـ SARS-CoV-2 ، الفيروس المسبب لـ COVID-19 ، قد غذى طفرة سريعة في الحالات على مستوى العالم. لقد طلبنا من فريق من علماء الفيروسات وعلماء المناعة من جامعة كولورادو بولدر تقييم بعض الأسئلة الملحة التي يطرحها الناس حول البديل الجديد.

كيف يختلف omicron عن المتغيرات السابقة؟

هناك اختلافان رئيسيان بين omicron والمتغيرات السابقة لفيروس SARS-CoV-2 الذي ظهر في أواخر عام 2019. وتشير البيانات المبكرة إلى أن حالات الأوميكرون أخف من الالتهابات التي يسببها متغير دلتا. على الجانب الآخر ، فإن omicron أكثر قابلية للانتقال – مما يعني أنه ينتشر بسهولة – من المتغيرات السابقة. قد يكون من المربك التفكير في التأثيرات الإجمالية لفيروس أكثر اعتدالًا ويكون أيضًا أكثر عدوى بكثير.

عندما أصبح متغير دلتا هو المسيطر وأزاح ألفا في صيف عام 2021 ، تمكن من القيام بذلك لأنه كان أكثر قابلية للانتقال بين 40٪ و 60٪. الآن ، متغير omicron أكثر قابلية للانتقال من دلتا.

من الصعب وضع أرقام حول مدى قابلية انتقال أحد المتغيرات بشكل جوهري أكثر من الآخر ، لأن السلوكيات البشرية ونسب التطعيم في حالة تغير مستمر. تؤثر هذه العوامل ، إلى جانب القابلية للانتقال ، على كيفية انتقال الفيروس بين السكان.

بالمقارنة مع السلالة الأصلية لـ SARS-CoV-2 ، يحتوي أوميكرون على 72 طفرة في جميع أنحاء جينومه. تفسر بعض هذه الطفرات الميزات الجديدة المعقدة التي تميز هذا البديل. نصف هذه التغييرات في بروتين سبايك ، وهو بروتين سطح مهم يمكّن الفيروس من الالتصاق بالخلايا وإصابتها. إنها أيضًا ميزة الفيروس الرئيسية التي يتعرف عليها جهاز المناعة البشري.

لماذا ينتشر أوميكرون بهذه السرعة؟

تشير الدراسات الأولية إلى أن الأوميكرون أكثر فاعلية في التكاثر في الشعب الهوائية العلوية ، بما في ذلك الأنف والحنجرة والفم ، من الأنواع السابقة ، مما يجعله أكثر تشابهًا مع فيروس نزلات البرد. إذا توقفت البيانات من هذه الدراسات الأولية ، فقد يساعد ذلك في تفسير قابلية انتقال أوميكرون العالية: قد تنتشر الفيروسات التي تتكاثر في الشعب الهوائية العلوية بسهولة أكبر ، على الرغم من أن أسباب ذلك غير مفهومة تمامًا.

بالإضافة إلى ذلك ، غالبًا ما يكون الأوميكرون قادرًا على التهرب من المناعة الموجودة لفترة كافية لبدء العدوى والتسبب في الأعراض والانتقال إلى الشخص التالي. وهذا ما يفسر سبب شيوع حالات إعادة العدوى والالتهابات الخارقة للقاح مع الأوميكرون.

أدت هذه الخصائص ، وتوقيت هذا البديل الذي ظهر خلال موسم العطلات ، إلى زيادة غير عادية في إصابات COVID-19 في الولايات المتحدة ، أضف في فصل الشتاء – الذي جلب الناس إلى الداخل – جنبًا إلى جنب مع التعب الوبائي ، وستكون لديك عاصفة مثالية للإسراع السريع انتقال.

النبأ السار هو أن التطعيمات ومعززات اللقاح توفر مع ذلك حماية جيدة ضد الأمراض الشديدة والاستشفاء. ولكن بالنظر إلى العدد الحالي للحالات ، فإن هذا لا يزال يعني الكثير من الأمراض والاستشفاء والوفيات في الأسابيع القادمة.

هل يمكن للأوميكرون أن يحرك السكان أقرب إلى مناعة القطيع؟

تحدث مناعة القطيع عندما يكون لدى عدد كافٍ من الناس مناعة ضد فيروس لم يعد ينتشر جيدًا. إنه ممكن فقط عند استيفاء شرطين. أولاً ، يجب تطعيم جزء كبير من السكان أو التعافي من عدوى سابقة. ثانيًا ، يجب أن يمنح التطعيم أو العدوى السابقة مناعة كافية لمنع أو إبطاء العدوى في المستقبل. هل ستكون حملات التطعيم ، مقترنة بانتشار عدوى الأوميكرون ، كافية لتحصين القطيع؟

هناك ثلاث قضايا تعقد الأمل في تحقيق مناعة طويلة الأمد للقطيع بعد أوميكرون. الأول هو أن المناعة تتضاءل بشكل طبيعي بمرور الوقت ، بغض النظر عما إذا كانت ناتجة عن لقاح أو عدوى سابقة. لم يتضح بعد كم من الوقت بعد استمرار العدوى أو التطعيم ضد هذا الفيروس ، لأن SARS-CoV-2 كان يصيب البشر لمدة عامين فقط. في النهاية ، ستكون الدراسات الخاضعة للرقابة قادرة على تحديد ذلك.

ثانيًا ، الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 5 سنوات غير مؤهلين بعد للحصول على لقاحات COVID-19 ، ويولد الأطفال المعرضون للإصابة به كل يوم. لذلك ، إلى أن تصبح جميع الفئات العمرية مؤهلة للتطعيم ، فمن المحتمل أن يكون هناك انتقال مستمر عند الأطفال.

وثالثًا ، لا يمكننا استبعاد أن المتغيرات الجديدة يمكن أن تفلت من المناعة الحالية. كما أوضح omicron ، فإن الإصابة بمتغير واحد لا تضمن الحماية من العدوى من خلال المتغيرات المستقبلية.

تشير هذه العوامل الثلاثة معًا إلى أنه حتى لو تعافى جزء كبير بما يكفي من السكان من الأوميكرون ، فإن مناعة القطيع طويلة الأمد غير مرجحة. هذه هي نفس الأسباب التي تجعل البشر لا يحققون أبدًا مناعة قطيع طويلة الأمد ضد الإنفلونزا ويتعين عليهم الحصول على لقاح جديد ضد الإنفلونزا كل عام.

من المهم أن تتذكر أنه مع جميع المتغيرات حتى الآن ، فإن معظم الأشخاص الذين يتم نقلهم إلى المستشفى بسبب COVID-19 غير محصنين. هذا يدل على أن اللقاحات هي أداة فعالة للحد من شدة المرض ويمكن أن تكون مفيدة حتى ضد المتغيرات الجديدة.

من أين تأتي المتغيرات الجديدة مثل أوميكرون؟

عندما تصنع الفيروسات نسخًا أكثر من نفسها داخل الخلايا البشرية ، فإنها ترتكب أخطاء في هذه العملية – الطفرات – التي تغير شفرتها الجينية. لن تكون معظم هذه الطفرات مفيدة للفيروس. ومع ذلك ، في بعض الحالات ، يصيب الفيروس الفوز بالجائزة الكبرى لواحد أو أكثر من الطفرات المفيدة التي تغذي انتشاره بين السكان. يمتلك متغير ألفا بعض الطفرات في البروتين الشائك التي سهلت على الفيروسات إصابة الخلايا. كان لمتغير دلتا طفرات إضافية أدت إلى تحسين انتشار الفيروس. Omicron ، مع عدد مذهل من الطفرات ، هو أمر غريب حقا. من النادر أن يتراكم فيروس كورونا سريعًا على العديد من الطفرات في جينومه.

لا تزال أصول أوميكرون غير مفهومة جيدًا. إحدى النظريات السائدة هي أن الشخص المصاب بنقص المناعة أصيب بفيروس كورونا لفترة طويلة من الزمن ، مما أدى إلى تسارع التطور الفيروسي. تتكهن نظرية أخرى بأن الأوميكرون يمكن أن يكون قد تطور في أنواع حيوانية أخرى ثم أصيب البشر بالعدوى مرة أخرى. بدلاً من ذلك ، يمكن أن يتطور أوميكرون تدريجياً في مكان به ترصد تسلسلي ضعيف. لا يزال هناك الكثير الذي يجب فهمه حول العوامل التي أدت إلى ظهور هذا المتغير عالي التحور.

هل يمكن أن يتحور الأوميكرون ليصبح أكثر فتكًا؟

المتغيرات التي برزت إلى الصدارة فعلت ذلك لأنها تحتوي على طفرات مفيدة لفيروس كورونا. نحن نشهد أساسًا التطور الدارويني – البقاء للأصلح – في الوقت الفعلي. المتغيرات ذات الطفرات المفيدة ، مثل تلك التي توفر الهروب من الأجسام المضادة أو فترات حضانة أقصر ، تحل بسرعة محل أسلافها الأقل لياقة.

أهم شيء يجب تذكره حول تطور الفيروس هو أن الانتقاء الطبيعي يفضل المتغيرات التي تنتشر بشكل أفضل من الأنواع الأخرى. النبأ العظيم هو أن المتغيرات الأكثر مسببة للأمراض – أو الخطرة – أقل عرضة للانتشار بشكل جيد. وذلك لأن الأفراد الذين يشعرون بالمرض بشكل خاص يميلون إلى عزل أنفسهم بشكل طبيعي ، مما يقلل من فرصة انتقال الفيروس.

ومن الأخبار الجيدة أيضًا أنه نظرًا لأن الإصابة بأحد المتغيرات توفر مناعة جزئية للآخرين ، فقد أدى انتشار أوميكرون السريع إلى انخفاض سريع في دلتا.

في هذه المرحلة ، من المتوقع أن جميع المتغيرات الجديدة التي تنتشر على نطاق واسع – ما يسمى بالمتغيرات المثيرة للقلق – ستستمر في الانتقال إلى حد كبير.

ماذا عن الضجة التي تدور حول “دلتاكرون” و “فلورونا”؟

في أوائل كانون الثاني (يناير) 2022 ، أبلغ باحثون في قبرص عن حالات إصابة بفيروس COVID-19 تحتوي على متواليات من كل من omicron و delta ، والتي يطلق عليها اسم “deltacron”. ومع ذلك ، يتكهن علماء آخرون بأن هذا ليس أكثر من ملوث مختبري – عينة من أوميكرون ملوثة بالدلتا. في حين أن هناك حاجة إلى مزيد من التفاصيل ، حتى الآن ، لا يوجد سبب للقلق بشأن هذا الهجين المحتمل لأنه لم يتم ملاحظته بشكل شائع.

وفي الأسابيع الأخيرة ظهر مصطلح “فلورونا” ، في إشارة إلى شخص مصاب بفيروس الإنفلونزا وفيروس كورونا في نفس الوقت. على الرغم من ندرتها ، تحدث مثل هذه المواقف ، ومن المهم أن تقلل المخاطر من خلال تلقي لقاح الإنفلونزا و COVID-19. لكن من المهم أن نلاحظ أن فلورونا ليس مزيجًا جديدًا من جينومات الإنفلونزا وفيروس كورونا ، مما يجعل هذا المصطلح تسمية خاطئة إلى حد ما.

زر الذهاب إلى الأعلى